Ook lid worden van mijn Lezersclub?

Vandaag is de tweede digitale editie van mijn lezersbrief naar mijn lezersclubleden verzonden. Lezers die zich inschrijven ontvangen als eerste een blik op boekomslagen, kunnen meedoen aan speciale acties die niet op andere sociale media worden geplaatst en kunnen leuke gadgets claimen als ze beschikbaar gesteld worden. Een club voor lezers dus.

Wil jij ook lid worden van mijn lezersclub en niets meer missen? Meld je dan hier aan!

1550491327

In deze editie kan men een gesigneerd exemplaar van Het Atria Project winnen. Yes! Wie weet wat er in de volgende editie langskomt!

Hele fijne dag.

Warme groet,
Ursula

 

Oud en Nieuw

Oud.

Tijd om even over mijn schouder te kijken naar het jaar dat achter me ligt. Mentaal heb ik een opsomming gemaakt wat er allemaal is gebeurd op schrijfvlak in 2016. Dat is veel! Een ongelofelijke rollercoaster was dit jaar.

abbs-klein

Zo heeft Het Atria Project een nieuwe cover gekregen in april en is het tweede deel, De vloek van Bedaron, uitgekomen begin van deze maand. Tussendoor heb ik met vallen en opstaan geleerd hoe ik moet omgaan en vooral hoe ik publiciteit moet maken voor mijn boeken. De eerste stap was een eigen Facebook pagina als auteur, de tweede een boekpresentatie bij Primera Ulft in juni van dit jaar. Wat was dat leuk om te doen!

Ik heb stappen gemaakt met het ontwerp van de covers. Hoewel ik nog steeds dol ben op het eerste ontwerp van Het Atria Project dat ik met hulp van mijn broer Erwin heb gemaakt, beviel de nieuwe cover de lezers beter. Bij De vloek van Bedaron liep ik weer tegen iets anders op: het nadeel van een stockfoto. Dat de foto’s ook voor andere boeken gebruikt zijn, was misschien een schok de eerste keer dat ik ze zag, maar het heeft me ook een mooie verrassing opgeleverd; ik heb kennis gemaakt met de Amerikaanse schrijver Frank Morin, wiens e-books nu klaar staan op mijn e-reader om gelezen te worden. Bij mijn volgende boek ‘Evolutie – Ik ben John Water – ‘ ga ik het anders doen; meer lagen foto’s over elkaar heen, zodat de cover meer van ‘mijzelf’ wordt.

Maar dat is toekomstmuziek en dat brengt mij meteen op het tweede deel van de titel:

Nieuw.

Sinds enige tijd ben ik met collega selfpublishing-auteurs bevriend. Nu hebben we onze krachten gebundeld en gaan in 2017 in de maanden april/mei/juni een promotietour door Nederland en België maken. Heel erg spannend. Momenteel wordt er contact gelegd met verschillende boekenwinkels door het hele land. Veel hebben al interesse, dus dat is goed nieuws. We gaan in een steeds wisselende samenstelling op pad, om ons werk te promoten. Je kunt de auteur achter het boek ontmoeten en we signeren ons werk. Wij kijken er alvast heel erg naar uit om jou te spreken! Vanaf medio januari verwachten we een aparte website te kunnen lanceren. Op de website en op diverse andere kanalen kun je dan volgen wanneer, met wie en waar de tour neerstrijkt. Ik heb er zoveel zin in!

We hebben al een paar beroemdheden in ons midden. Stefanie van Mol heeft de Brave new Books ‘Book van het jaar 2016′-prijs gewonnen met haar boek: Kies voor mij. Wilma Wuite behaalde in 2014 de tweede plaats met haar boek: Geschopt. Individueel hebben we al enige (lokale) bekendheid, maar door samen te werken willen we een groter publiek bereiken. Zo goed als alle genres zijn vertegenwoordigd: erotische romans, historische romans, fantasy, thrillers, chicklit, sciencefiction en non-fictie zoals biografie en dieren.

Blijft er nog wel tijd over om te schrijven? Jawel, al is het een uitdaging met een baan van 32 uur ernaast. In 2017 hoop ik meer korte verhalen te schrijven en in de tweede helft van het jaar, het nieuwe boek ‘Evolutie – Ik ben John Water –‘, te publiceren.

Het nieuwe jaar ziet er veelbelovend uit dus!

 

Zondagmiddag update

Schrijven, gelezen worden, recensie, winactie en een oh oh moment…

De woordenteller van John Water is weer in beweging. Het manuscript telt nu: 62.853 woorden in totaal. Een uurtje was alles wat ik John kon geven. Veel minder dan ik eigenlijk wilde, maar in januari ben ik drie hele dagen ‘van hem’. Daarna worden de schrijfuren weer strakker nageleefd. Er ligt nog wel wat werk te wachten voordat ik het verhaal van mijn hoofd naar het papier heb getransporteerd. Leuk vooruitzicht dus!

De verkoop van De vloek van Bedaron begint te lopen. De gesigneerde exemplaren gaan rap met de kerstdagen in zicht. Diverse lezers hebben laten weten eraan te zijn begonnen, anderen moeten wachten tot Kerst20161126_131047 en sommigen hebben het boek al uit. De eerste recensie is een feit; met 4,5 van de 5 sterren mag ik best trots zijn. Ik ben natuurlijk erg benieuwd wat andere lezers vinden en of hun mening ook zo positief is over het boek. De tijd zal het leren.

De winactie die op 1 december afliep heeft twee mensen blij gemaakt; Mireille Muls die beide boeken won en Nakita P Veltman heeft het e-boek Het Atria Project gewonnen. Veel leesplezier gewenst!

Op 9 december schreef ik een blog over een cover-déjà vu.
Hier en daar zie ik dat het al meer mensen is opgevallen. Op Nakita’s Library bijvoorbeeld en op Goodreads. Een ‘oh oh moment’ met positieve gevolgen. Het heeft me namelijk ook kennis laten maken met deze auteurs. Ik kende Sarah J. Maas en Frank Morin niet. Maar nu wel. De boeken van Frank Morin spreken mij zo aan, dat ik zijn serie The Petralist ineens heb aangeschaft.

En? Wat heeft jouw week gebracht?

 

 

En dan heb je ineens een cover-déjà vu.

Er zijn enorm veel boeken geschreven. Het ontwerpen van een cover voor je boek is naast het bedenken en schrijven van het verhaal nog wel het lastigste. Met welk beeld wil je de toekomstige lezer over de streep trekken om je boek vast te pakken, om te draaien en de flaptekst te lezen?

Zelf heb ik menig uurtje achter de laptop gezeten. Op zoek naar het ‘perfecte’ beeld dat bij het verhaal hoort. En eindelijk heb ik het dan gevonden; tussen duizenden beelden van een stockfoto databank. Een stockfoto databank is eigenlijk een verzameling foto’s die je tegen betaling kunt downloaden. Je hebt dan levenslang de rechten om het beeld te gebruiken; maar… je hebt niet het alleenrecht. Ik wist dus dat het risico er was dat ik mijn gekochte coverfoto ergens tegen zou kunnen komen. Er zijn zoveel foto’s om uit te kiezen: hoe groot is die kans dan?

De eerste keer dat ik de foto van Het Atria Project op een ander boek zag, kreeg ik het Spaans benauwd! Totdat ik op internet rond speurde en zag dat ik echt niet de enige ben. Er is een blog (bookalikes – geniaal gevonden-) dat ze zelfs bij elkaar zoekt. Als je een tijdje zoekt, dan is het schering en inslag.

Is het nu luiheid van de uitgevers om gewoon een aantrekkelijke cover te kopiëren? Of is het toeval? Ik weet het niet. Misschien gaan ze er, net als ik, vanuit dat de kans minimaal is…
Het zijn niet alleen onbekende schrijvers die het overkomt, maar ook de gelauwerde. Kijk hieronder maar eens. Robert Galbraith is overigens het pseudoniem van JK Rowling!

schermafbeelding-2015-06-03-om-20-12-57 schermafbeelding-2015-06-03-om-20-14-24

En hoe zit het dan met mijn boeken? Tja, ook de covers van Het Atria Project en De vloek van Bedaron ben ik tegengekomen en het is echt even slikken hoor.

32620757-368-k270211 15350661_358870077808963_2405501176789841814_n9789022580271

Het boek van Frank Morin is een kort verhaal vóór zijn serie Facetakers. Overigens is hij razend populair in Amerika. Ik heb een aantal van zijn e-boeken gekocht, maar moet ze nog lezen. Het is een hele vriendelijke man. Hoe ik dat weet? Omdat ik contact met hem heb opgenomen toen ik zijn cover zag. We zijn het met elkaar eens dat het echt een heel erg mooie foto is.

De cover van Sarah J. Maas was een voorlopige uitvoering voor de Nederlandse herdruk (vertaling). Deze cover is het overigens niet geworden.

Ondanks dat de foto’s voor andere covers gebruikt zijn, ben ik enorm tevreden en trots op mijn covers. Ze passen goed bij het verhaal. Dat is het belangrijkste.

hap-en-vvb-2

Zaterdag update

Wat een drukke, spannende, geweldige week heb ik achter de rug!

De laatste voorbereidingen voor de publicatie van De vloek van Bedaron hielden me tot het laatste moment bezig. Maar donderimg_1108dag, een dag voor de officiële publicatiedatum had Primera in Ulft de primeur. Daar lag het boek als eerste te koop in Nederland!

Kijk hiernaast eens! Daar staan ze dan naast elkaar op een prominente plek in de winkel. Het Atria Project en De vloek van Bedaron. Wat ben ik trots op de covers, het verhaal en dat ik zoveel mensen blij kan maken met Abby’s avonturen!

Inmiddels hebben de mensen die De vloek van Bedaron in pre-order hebben gekocht, ontvangen.

Gisteren, op de publicatiedatum, heb ik twee mensen blij gemaakt die mee hebben gedaan met de winactie. Mireille Muls heeft de hoofdprijs; gesigneerde exemplaren van Het Atria Project en De vloek van Bedaron gewonnen en Nakita P. Veltman de troostprijs: het e-boek van Het Atria Project.

Het was mijn eerste winactie, maar zeer tevreden met het aantal mensen dat mee heeft gedaan. Het populaire blog van Booklovers (Ingrid Poisson) heeft daar zeker aan bijgedragen. Ingrid en iedereen die mee heeft gedaan: heel erg bedankt!

Ultrakorte update

Even een ultrakorte update…

De eerste pre-orders van De vloek van Bedaron zijn ingepakt. Zullen mijn lezers kunnen wachten tot de Kerst?

20161126_131047

De winactie – waarbij je beide boeken van de Abby Ryan serie kunt winnen – is een paar dagen onderweg en iedere dag wordt het bericht gedeeld en komen er meer kanshebbers bij. Fijn dat jullie allemaal meedoen!

De winactie staat op mijn Facebook pagina, op Boeklovers, Hebban en Bloglovin.

 

Wat bracht de zomer van 2016?

Nu de meteorologische herfst op 1 september gearriveerd is, kijk ik terug op de zomer van 2016.DSCN9534

Begin juni heb ik een leuke middag beleefd bij Primera, toen ik mijn boek presenteerde. Wat heb ik genoten van de gesprekken met de lezers en geïnteresseerden. Een goed begin van de zomer dus.

Het Atria Project is tijdens de zomervakantie heel Europa door geweest, in de koffer met lezers mee. Nederland, België, Frankrijk, Griekenland en misschien nog wel veel meer landen waarvan ik het niet weet.

Bij dezen wil ik alle lezers bedanken die Het Atria Project gekocht hebben. Ik weet dat jullie al uitkijken naar het vervolg. De afronding van het tweeluik over Abby Ryan, De vloek van Bedaron, is deze zomer ook dichterbij gekomen. De proeflezers hebben het manuscript gelezen en momenteel ligt het bij de redacteur. De cover is af en gezien door een selecte groep om hem te ‘keuren’. Hun reacties waren allemaal positief.

Jullie zijn meegenomen in het ontstaan van het verhaal van John Water. Van het begin op 18 mei 2016 tot vandaag, telt het al meer dan 62.000 woorden. Dat zijn 249 pagina’s (A5). Het gaat goed, maar het verhaal is nog lang niet af. Ik vond de persoonlijke berichten van lezers, die aangaven het fijn te vinden om eens meegenomen te worden bij het ontstaan van een verhaal, erg leuk!

Tot slot heb ik tussen 1 juni en 1 september een aantal boeken gelezen die mij aangenaam verrast hebben:
Moordtocht van de Nederlandse Wilma Wuite (juli).
Het korte verhaal Vuurvlieg van Jen Minkman (augustus).
Children of Time van Adrian Tchaikovsky (augustus).
Miss Peregrine’s home for peculiar children van Ransom Riggs (ook augustus).

Mijn zomer was dus prima! Hoe was die van jullie?

 

Woensdagmorgen update

de vloek van bedaron

De redacteur heeft het manuscript van De vloek van Bedaron in handen en werpt er een blik op. Dan is het manuscript na het verwerken van de op en aanmerkingen zo goed als klaar.

Ik heb een bonushoofdstuk toegevoegd, met meer achtergrondinformatie over Abby Ryan en nog veel meer. Ik kan er niet te veel van zeggen zonder een ‘spoiler’ weg te geven. Maar ik denk dat het een leuke aanvulling is voor jullie, de lezers.

Verder heb ik mijn aandacht verdeeld tussen promotie van Het Atria Project, het afronden van de cover van De vloek van Bedaron en het intikken van de op papier geschreven woorden van John Water. Het lijkt dubbel werk, is het in feite ook, maar ik krijg de tekst wel direct een tweede keer onder ogen.

De laatste dag van augustus alweer; met mooie recensies, veel geschreven en gelezen bladzijden, een hittegolf en truien weer was augustus een maand met van alles wat. Ik ben benieuwd wat september brengt!

 

Zaterdagmiddag update

In deze update bespreek ik het boek dat ik onlangs gelezen heb, de cover van De vloek van Bedaron en heb ik nieuws over John Water.

De cover van Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children, van Ransom Riggs was de impuls om het boek te kopen. Dat ook de binnenzijde van het boek ongewoon was, wist ik toen ik het online kocht, nog niet. Dat wonderbaarlijke binnenwerk zag ik pas toen ik het boek in handen had.

Het verhaal, dat door de vele foto’s die onderdeel uitmaken van het verhaal wel een extra aspect krijgt, is niet nieuw. Timeloops a la Groundhog day komen in meer boeken voor. Toch vond ik het een erg leuk verhaal. De personages zijn goed omschreven en je ziet het eiland, zijn bewoners en de gebouwen waar Jacob en zijn vader verblijven voor je. Ik heb de vervolgdelen direct gekocht, ik wil weten hoe het verder gaat! Binnenkort gaat de film in premiere!

Over covers gesproken. De cover van De vloek van Bedaron is af. Ik denk dat het heel anders is dan jullie zullen verwachten. De donkere mysterieuze cover van Het Atria Project tegenover een even mysterieuze, maar lichtere cover van De vloek van Bedaron. De inhoud van het boek moet nog even gefinetuned worden. Ik ben bezig met een ‘bonus’ hoofdstuk. Meer hierover later, als het zijn definitieve vorm heeft gekregen.

Ten slotte het nieuws over John Water. De 55.000 woorden zijn ruimschoots gepasseerd. Bij 60.000 woorden heb je een gemiddeld boek ‘af’. Ik wil van Johns verhaal een stand alone maken, geen serie dus. Maar het zal een dik boek worden. Dikker dan Het Atria Project of De vloek van Bedaron. En… het zal een boek in een boek uitvoering zijn. Daarmee bedoel ik, dat het verhaal van John Water drie delen heeft dat ik samenvoeg tot een geheel.En ik verklap alvast, dat niet alle delen vanuit John’s point of view geschreven zijn.

Ik wens jullie een fijn weekend!

Vrijdag update

Half Nederland is op vakantie. En Het Atria Project is door velen meegenomen over de grens: België, Frankrijk, Kreta…

Een tijdje geleden schreef ik in mijn blog dat ik recensie exemplaren verstuurd heb van Het Atria Project. De recensenten ontvangen gratis het boek, in ruil voor een recensie. Ik heb bij de selectie van de mensen niet gekeken welk genre ze normaal gesproken lezen. Dat kan een risico zijn als het genre waarin ik schrijf hen helemaal niet ligt, maar het kan je ook op een andere manier naar je boek leren kijken. Je doelgroep beter bepalen en een eerlijk beeld geven wat mensen van je boek vinden en waarom ze het erg mooi of juist minder vinden.

Celine, van Portable Magic, heeft onlangs een recensie-exemplaar gelezen en eerlijk haar mening gedeeld over wat zij van Het Atria Project vond. Haar recensie heb ik ‘herblogd’ op mijn wordpress. Meer recensies en reviews lees je hier.

Het tweede en laatste deel van het verhaal van Abby Ryan is door alle proeflezers, gelezen. De op- en aanmerkingen heb ik verwerkt. De vloek van Bedaron telt nu 95.787 woorden (inclusief dankwoord). Een kleine 4.000 woorden minder dan Het Atria Project.
Mijn agenda is nogal vol geweest en ook de komende tijd moet ik in spagaat om het schrijven, corrigeren, coverontwerpen te delen met ‘het gewone’ leven. Doordat ik mijn aandacht moet verdelen, lijkt het misschien alsof er niets gebeurt, maar achter de schermen ben ik druk bezig om de cover af te maken en de puntjes op de I te zetten.

Daarnaast heb ik gespeeld met de gedachte om in het einde van het boek extra informatie toe te voegen over de achtergrond van Abby Ryan. De afweging is: voegt het iets toe, is het leuk voor de lezer?  Of moet je sommige dingen laten zoals het is. Ik kan natuurlijk ook kiezen om een gratis bijlage downloadbaar te maken voor de lezers. Ik ben er nog niet uit.

Ondertussen is het verhaal van John Water een nieuwe fase in gegaan. Als vingers spreidt de verhaallijn zich uit: alsmaar verder en dieper in de wereld van John. En hij mag dan wel de ‘leading man’ van het verhaal zijn, hij krijgt geduchte concurrentie van een dame. 49342Dat had hij niet zien aankomen, kan ik je zeggen. Alsof hij zijn handen al niet vol genoeg heeft aan zijn eigen leven!

Hiernaast de actuele status van het aantal woorden.

Ten slotte wens ik iedereen die vakantie heeft of krijgt een fijne tijd.